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Un être humain peut-il vivre sans glucides ?

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De nos jours, la faible teneur en glucides est à la mode, mais ce que je me suis récemment demandé, c'est si un humain peut vivre sans aucun hydrate de carbone ?

Bien sûr, cela serait difficile à faire dans la réalité, car la plupart des aliments contiennent des protéines ainsi que des glucides, mais supposons qu'il soit possible de contourner tous les glucides.


Les Atkins le régime est basé là-dessus. Sans apport en glucides, cependant, le le cycle de l'acide citrique (CAC) s'arrête finalement fondamentalement et les protéines seront utilisées pour être converties en intermédiaires de glucides pour nourrir le CAC. L'utilisation progressive et stricte du régime Atkins finira par vous tuer car le CAC est essentiel à la vie.

L'idée derrière Atkins est que les graisses seront utilisées pour nourrir le CAC, et cela se produira jusqu'à ce que les glucides qui maintiennent le cycle en marche soient épuisés. À ce stade, on développera une cétose et la CAC s'arrêtera, et avec elle la production d'ATP. Notez que les acides gras peuvent être introduits dans le CAC, mais ne sont pas suffisants pour le faire fonctionner ; les graisses brûlent sur un feu de glucides.


Le rôle principal des glucides est de fournir de l'énergie à toutes les cellules du corps. De nombreuses cellules préfèrent le glucose comme source d'énergie à d'autres composés comme les acides gras. Certaines cellules, comme les globules rouges, ne sont capables de produire de l'énergie cellulaire qu'à partir du glucose. Le cerveau est également très sensible aux faibles taux de glucose dans le sang, car il n'utilise que du glucose pour produire de l'énergie et fonctionner (sauf dans des conditions de famine extrêmes). Environ 70 pour cent du glucose entrant dans le corps à partir de la digestion est redistribué (par le foie) dans le sang pour être utilisé par d'autres tissus. Les cellules qui ont besoin d'énergie éliminent le glucose du sang avec une protéine de transport dans leurs membranes. L'énergie du glucose provient des liaisons chimiques entre les atomes de carbone. L'énergie solaire était nécessaire pour produire ces liaisons à haute énergie dans le processus de photosynthèse. Les cellules de notre corps brisent ces liens et captent l'énergie pour effectuer la respiration cellulaire. La respiration cellulaire est essentiellement une combustion contrôlée du glucose par rapport à une combustion incontrôlée. Une cellule utilise de nombreuses réactions chimiques en plusieurs étapes enzymatiques pour ralentir la libération d'énergie (pas d'explosion) et capturer plus efficacement l'énergie contenue dans les liaisons chimiques du glucose.

La première étape de la dégradation du glucose est appelée glycolyse. La glycolyse, ou la division du glucose, se produit dans une série complexe de dix étapes de réaction enzymatique. La deuxième étape de la dégradation du glucose se produit dans les organites de la fabrique d'énergie, appelées mitochondries. Un atome de carbone et deux atomes d'oxygène sont éliminés, ce qui donne plus d'énergie. L'énergie de ces liaisons carbone est transportée vers une autre zone des mitochondries, rendant l'énergie cellulaire disponible sous une forme que les cellules peuvent utiliser.

Figure 4.10 Respiration cellulaire

La respiration cellulaire est le processus par lequel l'énergie est captée à partir du glucose.


Les gros cerveaux avaient besoin de glucides - L'importance des glucides alimentaires dans l'évolution humaine

Comprendre comment et pourquoi nous avons développé de si gros cerveaux est l'une des questions les plus déroutantes dans l'étude de l'évolution humaine. Il est largement admis que l'augmentation de la taille du cerveau est en partie liée aux changements de régime alimentaire au cours des 3 derniers millions d'années, et l'augmentation de la consommation de viande et le développement de la cuisine ont reçu une attention particulière de la communauté scientifique. Dans une nouvelle étude publiée dans La revue trimestrielle de biologie, le Dr Karen Hardy et son équipe rassemblent des données archéologiques, anthropologiques, génétiques, physiologiques et anatomiques pour affirmer que la consommation de glucides, en particulier sous forme d'amidon, était essentielle pour l'expansion accélérée du cerveau humain au cours du dernier million d'années, et ont coévolué à la fois avec la variation du nombre de copies des gènes de l'amylase salivaire et l'utilisation du feu contrôlé pour la cuisson.

Avec l'augmentation mondiale de l'obésité et des maladies métaboliques liées à l'alimentation, l'intérêt s'est intensifié pour les régimes ancestraux ou « paléolithiques », notamment parce que - à un premier ordre d'approximation - la physiologie humaine devrait être optimisée pour les profils nutritionnels que nous avons connus au cours de notre évolution. Jusqu'à présent, l'accent a été mis sur le rôle des protéines animales et de la cuisson dans le développement du cerveau humain au cours des 2 derniers millions d'années, et l'importance des glucides, en particulier sous la forme d'aliments végétaux riches en amidon, a été largement négligé.

L'équipe de Hardy met en évidence les observations suivantes pour justifier que les glucides alimentaires sont essentiels à l'évolution des humains modernes à gros cerveau :

(1) Le cerveau humain utilise jusqu'à 25 % du budget énergétique du corps et jusqu'à 60 % de la glycémie. Bien que la synthèse de glucose à partir d'autres sources soit possible, ce n'est pas le moyen le plus efficace, et il est peu probable que ces besoins élevés en glucose aient été satisfaits avec un régime pauvre en glucides.

(2) La grossesse et l'allaitement chez l'humain imposent des exigences supplémentaires au budget glycémique du corps et les faibles taux de glucose sanguin maternel compromettent la santé de la mère et de sa progéniture

(3) Les amidons auraient été facilement disponibles pour les populations humaines ancestrales sous forme de tubercules, ainsi que dans les graines et certains fruits et noix

(4) Alors que les amidons crus ne sont souvent que mal digérés chez l'homme, lorsqu'ils sont cuits, ils perdent leur structure cristalline et deviennent beaucoup plus faciles à digérer.

(5) Les gènes de l'amylase salivaire sont généralement présents en plusieurs copies (moyenne

6) chez l'homme, mais en seulement 2 exemplaires chez les autres primates. Cela augmente la quantité d'amylase salivaire produite et augmente ainsi la capacité à digérer l'amidon. La date exacte à laquelle les gènes de l'amylase salivaire se sont multipliés reste incertaine, mais des preuves génétiques suggèrent que c'était à un moment donné au cours du dernier million d'années.

Hardy propose qu'après que la cuisine se soit généralisée, la co-évolution de la cuisine et un nombre plus élevé de copies des gènes de l'amylase salivaire (et peut-être de l'amylase pancréatique) ont augmenté la disponibilité du glucose alimentaire préformé pour le cerveau et le fœtus, ce qui a permis à son tour accélération de l'augmentation de la taille du cerveau qui s'est produite il y a environ 800 000 ans.

Manger de la viande a peut-être déclenché l'évolution de cerveaux plus gros, mais les féculents cuits avec plus de gènes d'amylase salivaire nous ont rendus encore plus intelligents.


Glucides : monosaccharides, disaccharides et polysaccharides

Ce sont les unités de sucre qui ne peuvent pas être davantage hydrolysées en unités plus simples. Il existe deux grandes classes de monosaccharides’.

Les sucres contenant un groupe aldéhydique sont connus sous le nom d'aldoses, par exemple, le glucose, le galactose, le mannose, le ribose et le glycerose.

Les sucres contenant un groupe cétonique sont appelés cétoses. par exemple, la dihydroxyacétone, le fructose et le séduloheptulose.

Selon le nombre d'atomes de carbone, les aldoses et les cétoses sont en outre classés comme :

Caractères physiques des monosaccharides :

1. Atome de carbone asymétrique/centre chiral :

Un atome de carbone substitué par quatre groupes ou atomes différents est appelé atome de carbone asymétrique. Tous les glucides, à l'exception de la dihydroxyacétone, ont un ou plusieurs atomes de carbone asymétriques.

Deux composés ayant la même formule moléculaire mais une formule structurelle différente sont appelés isomères. Le nombre d'isomères peut être calculé à partir du nombre de centres chiraux (n). La formule générale est 2 n . Le glucose a quatre atomes de carbone asymétriques, c'est-à-dire n = 4, donc 2 4 = 16 isomères sont possibles pour le glucose.

Lorsque les sucres ne diffèrent que par la configuration autour d'un atome de carbone spécifique, ils sont appelés épimères. par exemple, le glucose et le mannose sont des épimères en C2 alors que le glucose et le galactose sont des épimères en C4.

Les images miroir non super-imposables sont appelées énantiomères. par exemple, les sucres D et L.

Lorsque la lumière blanche (qui est un mélange de différentes longueurs d'onde) est passée à travers un prisme de Nichol, alors la lumière émergente sera d'une seule longueur d'onde et c'est ce qu'on appelle la lumière polarisée plane. Lorsque cette lumière polarisée dans le plan traverse une solution contenant des glucides, la lumière est déviée vers la droite ou la gauche, ce qui dépend de la configuration des atomes autour du centre chiral.

Lorsque la solution contenant du glycéraldéhyde avec la configuration de la figure ci-dessous autour du centre chiral est prise, dans laquelle le groupe -OH sur l'atome de carbone asymétrique est vers la droite, lorsqu'il est écrit sur papier sous la forme de projection en ligne droite, la lumière est déviée vers la droite. Par conséquent, ce glycéraldéhyde est connu sous le nom de sucre ou composé dextrogyre et est désigné sous le nom de d-sucre (+ sucre).

Lorsque la solution contenant du glycéraldéhyde avec la configuration suivante autour du centre chiral est prise, dans laquelle le groupe -OH sur l'atome de carbone asymétrique est vers la gauche, lorsqu'il est écrit sur papier sous la forme de projection en ligne droite, la lumière polarisée plane est tournée vers la gauche . Par conséquent, ce glycéraldéhyde est connu sous le nom de sucre ou composé lévogyre et est désigné comme 1-sucre (- sucre).

Le glycéraldéhyde n'a qu'un seul centre chiral ou atome de carbone asymétrique, tandis que les tétroses, les pentoses et les hexoses ont plus d'un centre chiral. Dans de tels cas, la rotation de la lumière polarisée plane dépend de nombreux facteurs, à savoir la configuration autour de chacun des centres chiraux, le solvant dans lequel elle est présente, la température, etc.

Dans de telles circonstances, il n'y a aucune relation entre les configurations du sucre et la rotation de la lumière polarisée plane. Par conséquent, d'autres composés (sucres, acides aminés, etc.) sont regroupés en deux catégories, à savoir les composés de la série D et les composés de la série L.

Composés de la série D sont les composés qui contiennent le groupe de référence à droite du dernier centre chiral du groupe fonctionnel. Si l'on prend du glucose, le groupe fonctionnel est le groupe aldéhydique (-CHO) et le centre chiral le plus éloigné est le 5ème atome de carbone et le groupe de référence -OH est présent sur le côté droit de la chaîne droite.

Par conséquent, il est connu sous le nom de D-glucose. Ce glucose peut être dextrogyre ou non. Il peut aussi être lévogyre. Si ce glucose est dextrogyre alors il est désigné comme D-(+)-glucose et si ce glucose est lévogyre alors il est désigné comme D-(-)-glucose.

Composés de la série L sont les composés qui contiennent le groupe de référence sur le côté gauche du dernier centre chiral du groupe fonctionnel. Si le groupe -OH est présent sur le côté gauche du 5e carbone de la forme à chaîne droite du glucose, il est alors appelé L-glucose. Ce glucose peut être ou non lévogyre. Il peut également être dextrogyre. Si ce glucose est dextrogyre, alors il est désigné comme L-(+)-glucose et si ce glucose est lévogyre alors il est désigné comme L-(-)-glucose.

Une solution contenant un nombre égal de formes d (+) et l (-) d'un sucre est connue sous le nom de mélange racémique.

Les sucres différant au niveau de l'atome de carbone anomérique sont appelés anomères.

Lorsqu'un groupe aldéhydique (ou carbone carbonyle) réagit avec un groupe alcoolique, il en résulte la formation d'un hémiacétal. Les glucides contiennent à la fois des groupes aldéhydiques (carbonyle) et alcooliques au sein de la molécule. Par conséquent, il est possible que le groupe aldéhydique présent au 1er atome de carbone des sucres puisse réagir avec l'un des groupes alcooliques présents sur les autres atomes de carbone, entraînant ainsi la création d'un centre chiral supplémentaire au 1er atome de carbone et ce chiral Le centre est maintenant connu sous le nom d'atome de carbone anomérique. Les sucres différant au niveau de cet atome de carbone anomérique sont appelés anomères.

Deux anomères pour chacun des sucres sont possibles. Si le groupe -OH sur l'atome de carbone anomère est vers la droite, il est alors appelé anomère alpha (α). Si le groupe -OH sur l'atome de carbone anomérique est vers la gauche, il est alors appelé anomère bêta (β) ou -sucre.

3. Structures annulaires des glucides :

Le groupe aldéhydique sur le 1er atome de carbone des sucres peut réagir avec le groupe alcoolique sur le 4e atome de carbone dans les pentoses et les 4e ou 5e atomes de carbone dans les hexoses, formant un hémiacétal (comme expliqué sous anomères). Il en résulte la formation d'une structure cyclique. Si les 1er et 4e atomes de carbone sont impliqués dans la formation de l'hémiacétal, alors la structure cyclique résultante est un cycle à cinq chaînons qui ressemble à un autre composé connu sous le nom de furane. Par conséquent, le nom de la structure de cycle glucidique résultante est cycle furanose.

Si les 1er et 5e atomes de carbone du même sucre sont impliqués dans la formation de l'hémiacétal, la structure cyclique résultante est un cycle à cinq chaînons qui ressemble à un autre composé connu sous le nom de pyrane. Par conséquent, le nom de la structure de cycle glucidique résultante est cycle pyranose.

Parmi les glucides, les trioses et les tétroses n'interviennent pas dans la formation de l'anneau en raison de leur faible longueur. Les pentoses forment toujours la structure cyclique du furanose, tandis que les hexoses peuvent former à la fois des structures cycliques furanose et pyranose. Ce qui suit sont les structures annulaires de quelques monosaccharides’s.

Le changement de la rotation spécifique d'un composé optiquement actif sans aucun changement de ses autres propriétés est connu sous le nom de mutarotation.

Le glucose cristallisé à partir d'eau froide est du α-D-glucose et il montre une rotation spécifique de <α>20 = +112,2°. S'il est dissous dans l'eau, la rotation spécifique change progressivement avec le temps et atteint une valeur stable de 52,7°.

Ce changement de rotation spécifique est dû au fait que le -D-glucose s'isomérise en -D-glucose via un intermédiaire à chaîne droite et finalement un mélange d'équilibre d'environ 1/3 de α-D-glucose, 2/3 de β-D-glucose et un peu de forme de chaîne droite est formé. Ce changement de rotation spécifique est connu sous le nom de mutarotation.

De même, le β-D-glucose, qui peut être obtenu par cristallisation à partir de pyridine, présente une rotation spécifique de <α>20 = +19°. Lorsque celle-ci est dissoute dans l'eau, sa rotation change progressivement et se termine à 52,1°. Ceci est à nouveau dû à la mutarotation et à la formation de formes , et à chaîne droite de glucose dans un équilibre de 1/3 : 2/3 : 0/1 (n).

Réactions chimiques des glucides :

1. Action réductrice des sucres :

En milieu alcalin, le groupe aldéhydique ou cétonique des sucres peut réduire un certain nombre de substances (métaux) comme le cuivre, l'argent, le mercure et le bismuth. Les sels de cuivre sont réduits en hydroxyde ou oxyde cuivreux en solution. Les sucres sont identifiés dans l'urine et le sang sur la base de ce principe. Le réactif de Benedict est couramment utilisé pour la détection des sucres dans l'urine.

Les sucres ayant un groupe aldéhydique ou cétonique libre sont appelés sucres réducteurs, par exemple le glucose, le fructose, le galactose et tous les autres monosaccharides. Parmi les disaccharides, le maltose et le lactose se trouvent les sucres réducteurs.

Il s'agit d'un test semi-quantitatif le plus couramment utilisé pour la détection du pourcentage de sucre dans l'urine. Le test Benedict est effectué dans un milieu alcalin doux. Par conséquent, les agents réducteurs faibles comme l'acide urique et la créatinine dans l'urine ne peuvent pas réduire le réactif de Benedict. Par conséquent, ce test est très spécifique pour le glucose ou d'autres sucres réducteurs dans l'urine.

Les ions cuivriques (hydroxyde) du réactif Benedict sont conservés en solution sous forme de complexe de citrate alcalin. Lorsque le réactif de Benedict est chauffé avec le sucre réducteur, les ions cuivriques sont réduits en ions cuivreux (oxyde), qui sont moins solubles dans l'eau, et donc ils précipitent hors de la solution alcaline sous forme d'oxyde cuivreux.

5 ml de réactif Benedict est pris dans un tube à essai propre et sec et il est chauffé à ébullition. Après confirmation qu'il n'y a pas de formation de précipité, 8 gouttes d'urine y sont ajoutées et chauffées pendant 2 minutes supplémentaires. La formation d'un précipité coloré, après addition d'urine est une indication positive. La couleur du précipité dépend du pourcentage de sucre réducteur.

Les sucres qui n'ont pas de groupe aldéhydique ou cétonique libre sont appelés sucres non réducteurs, par exemple le saccharose et le tréhalose. Remarque : Bien que les polysaccharides aient au moins un groupe aldéhydique ou cétonique libre, ce sont quand même des sucres non réducteurs en raison de leur plus grande taille moléculaire et de la complexité de leur structure. Par conséquent, le groupe aldéhydique ou cétonique n'est pas disponible pour l'action réductrice.

2. Formation d'osazones :

La phénylhydrazine réagit avec les sucres réducteurs pour former des osazones. Il implique le carbone carbonyle et le carbone adjacent. L'osazone est un composé cristallin et est utilisé comme test d'identification des sucres.

Le fructose et le glucose forment un cristal en forme de manche à balai en 3 et 5 minutes respectivement. Le maltose forme des cristaux en forme d'étoile en 20 minutes tandis que le lactose forme des cristaux en forme de bouffée en 30 minutes.

3. Oxydation des sucres :

(a) Un agent oxydant doux comme le brome oxyde le groupe aldéhydique des glucides en le convertissant en un groupe acide.

(b) Un agent oxydant fort comme l'acide nitrique oxyde l'alcool primaire des glucides formant des acides sacchariques.

Le galactose forme de l'acide mucique, qui est insoluble dans l'eau. Il s'agit d'un test d'identification du galactose connu sous le nom de test d'acide mucique.

À l'intérieur de la cellule, les enzymes oxydent à la fois les groupes aldéhydiques et alcooliques primaires des glucides formant les acides uroniques.

L'acide D-glucuronique est un composant de matériaux structurels tels que le sulfate de chondroïtine, le sulfate de mucoitine et les glycoprotéines (protéoglycones). Il joue un rôle important dans la détoxification des pigments biliaires. Le L-glucose forme de l'acide ioduronique.

4. Déshydratation avec des acides forts :

H concentré2DONC4 élimine les groupes -OH adjacents sous forme d'eau (H2O) la formation de furfural forme des pentoses et de l'hydroxyméthyl furfural à partir d'hexoses.

Le furfural se condense avec le α-naphtol en présence d'alcool en formant un complexe de couleur violet violet. C'est le principe du test de Molisch’s qui est un test d'identification commun pour tous les glucides.

5. Sucres dérivés :

Les substances formées à partir de sucres lors de l'oxydation, de la réduction ou de l'addition/remplacement de n'importe quel groupe sont appelées sucres dérivés.

Le groupe hydroxyle au deuxième carbone d'un sucre est remplacé par un groupe amino pour former un sucre aminé, par exemple, la glucosamine, la galactosamine.

Ces sucres sont formés en raison de l'élimination de l'un des oxygènes du groupe alcoolique, par exemple le 2-désoxy-ribose, ici le ‘O’ du 2e groupe alcoolique est éliminé. Il est présent dans l'ADN. Le L-fucose est le 6-Déoxy L-galactose, le L-rhamnose est le 6-Déoxy L-mannose.

(c) Produits d'oxydation des glucides :

Les acides uroniques et les acides sacchariques sont également des sucres dérivés.

6. Formation de glycosides avec l'alcool :

Lorsque deux groupes alcooliques réagissent entre eux, un glycoside se forme. Les glucides contiennent de nombreux groupes alcooliques. Par conséquent, deux glucides peuvent réagir avec les groupes alcooliques des sucres l'un de l'autre, formant des glycosides. L'union de deux glucides est connue sous le nom de disaccharide, trois est un trisaccharide et beaucoup sont un polysaccharide.

Glycosides médicalement importants :

Il existe certains glycosides, autres que les glucides discutés dans cet article, qui sont médicalement importants, certains d'entre eux sont :

C'est un glycoside cardiaque.

Glycoside végétal utilisé comme agent immunostimulant.

Également un glycoside végétal utilisé dans les fonctions rénales.

Glucides de type n°2. Disaccharides:

Les sucres contenant deux unités monosaccharides liées par une liaison glycosidique sont appelés disaccharides.

Les trois disaccharides les plus courants sont discutés ci-dessous :

1. Maltose :

Il contient deux unités a-D-glucose liées par une liaison glycosidique -1 → 4. Chimiquement, il est nommé α-D-glucopyranosyl-(α-1 → 4)-α-D-glucopyranose. Il est également connu sous le nom de sucre de malt. C'est le produit de l'hydrolyse de l'amidon. C'est un sucre réducteur qui forme des cristaux d'osazone en forme d'étoile.

2. Lactose :

Composé de -D-galactopyrasone et de -D-glucopyranose liés par une liaison glycosidique -1 → 4. Chimiquement, il est appelé β-D-galactopyranosyl-(β-1 → 4)-α-D-glucopyranose. Il est présent dans le lait et donc appelé sucre de lait. C'est un sucre réducteur qui forme des cristaux d'osazone en forme de bouffée.

3. Saccharose :

Contient du -D-glycopyranse et du β-D-fructofuranose liés par une liaison glycosidique -1 → 2. Son nom chimique est α-D-glucopyranosyl-(α-1 → 2)-β-D-fructofuranose. C'est le sucre de table commun obtenu à partir de la canne à sucre d'où le nom de sucre de canne. Comme il s'agit d'un sucre non réducteur, il ne forme pas d'osazones. Il est également connu sous le nom de sucre inverti.

Le saccharose est connu sous le nom de sucre inverti car le saccharose est dextrogyre avec une rotation spécifique de +62,5°. Lors de l'hydrolyse par une enzyme, la sucrase ou l'invertase, elle donne un mélange de glucose et de fructose. Ce mélange présente une rotation spécifique nette de —19°, c'est-à-dire lévogyre. Le phénomène par lequel le sucre dextrogyre est converti en sucre lévogyre est connu sous le nom de sucre inverti.

Les fabricants de chocolat utilisent l'enzyme invertase dans la préparation des caramels afin d'en augmenter le goût et la valeur commerciale. Dans la préparation de ces caramels, du caramel de saccharose solide est fabriqué et enrobé de l'enzyme-saccharase ou de l'invertase sur laquelle le cacao est engorgé. L'enzyme hydrolyse le saccharose solide en glucose et fructose liquides qui sont soixante-dix fois plus sucrés, attirant ainsi le consommateur.

Glucides de type n°3. Polysaccharides:

Les glucides composés de 10 unités monosaccharides ou plus sont appelés polysaccharides. Ils sont également connus sous le nom de glycanes. Ils sont en outre classés en homopolysaccharides et hétéropolysaccharides.

Homopolysaccharides :

Les polysaccharides qui ne contiennent qu'un seul type d'unité monosaccharidique sont appelés homopolysaccharides. par exemple, l'amidon, le glycogène, la cellulose, le dextrane, l'inuline, la gélose, la chitine, etc.

Il est connu sous le nom d'amidon animal. Il est composé d'unités α-D-glucose liées par des liaisons α-1 → 4 dans les liaisons linéaires et α-1 → 6 aux points de ramification. Il est très ramifié. Le glycogène est la forme de stockage de l'énergie (glucose) dans chaque cellule du corps humain. Le foie et les muscles contiennent la plus grande quantité de glycogène. Au moins 5% de glycogène est présent dans chaque cellule, même dans des conditions sévères de jeûne/famine. Il donne une couleur rouge avec de l'iode.

Il est composé d'unités α-D-glucose, appelées donc glucosan. Il est composé d'amylose et d'amylopectine. L'amylose est enroulé et non ramifié. Les unités α-D-glucose sont liées par des liaisons glycosidiques. L'amylopectine n'est pas enroulée et est très ramifiée. Il a α-1 → 4 liaisons dans la chaîne linéaire et α-1 → 6 aux points de branchement. Ce sont les principaux glucides présents dans les plantes et constituent la principale source d'énergie alimentaire pour l'homme. Il donne une couleur bleue avec de l'iode.

Composé d'unités β-D-glucose liées par des liaisons -1 → 4 glycosidiques. Il n'est pas ramifié. C'est le glucide le plus abondant dans la nature. Il forme le bois de la plante. L'enzyme cellulase est absente chez l'être humain et devient donc inutilisable. Cependant, il ajoute à la majeure partie de la nourriture et aide à la motilité gastrique.

Il est produit par des levures et des bactéries. Il est composé de -D-glucose lié par des liaisons glycosidiques -1 → 6. Les points de branchement sont à 1-2, 1-3 et 1-4. Il absorbe l'eau pour former des gels. Il est utilisé comme substitut du plasma.

C'est un fructosane. Il ne peut pas être métabolisé par le corps, donc utilisé pour doser le taux de filtration glomérulaire (G.F.R.) dans l'étude de la fonction rénale.

C'est un galactose sulfaté. Il se dissout dans l'eau chaude. Il gélifie en refroidissant, formant ainsi un milieu solidifié dans les études de culture tissulaire.

N-acétylglucosamine (chitosamine) liée par des liaisons -1 → 4. Présent dans l'exosquelette des invertébrés comme la blatte et le crabe.

Hétéropolysaccharides :

Polysaccharides constitués de deux ou plusieurs types d'unités monosaccharides, par exemple, les pectines et les mucopolysaccharides.

La plupart d'entre eux sont ramifiés et existent en conjugaison avec des protéines et sont donc appelés protéoglycanes. La partie glucidique est appelée glycosaminoglycane. Ils ont une unité disaccharidique répétitive qui est acétylée ou sulfatée. Il existe deux grands types d'hétéropolysaccharides.

Ils sont composés d'acide galacturonique, de galactose et d'arabinose.

(b) Mucopolysaccharides :

Ce sont des polysaccharides collants (comme la mucine).

Les différents types de mucopolysaccharides et leur composition sont donnés ci-dessous :


Nutrition Un processus de vie important

La nutrition est l'un des éléments importants dans la vie des organismes vivants. Tous les êtres vivants effectuent diverses activités dans leur vie et pour effectuer ces activités, un être vivant nécessite de l'énergie. L'énergie est obtenue à partir de la nourriture qu'un organisme mange.

Définitions

  1. Nutrition – La nutrition peut être définie comme la consommation de nourriture par tout organisme vivant et l'utilisation de cette nourriture est appelée nutrition.
  2. Respiration - Les processus de respiration comprennent la respiration de l'oxygène ainsi que l'oxydation des aliments dans les cellules pour libérer de l'énergie.
  3. Transport – Transport de différents gaz ainsi que d'aliments digérés vers différentes parties d'un corps.
  4. Excrétion – L'excrétion est l'élimination des déchets non digérés du corps s'appelle l'excrétion.

Le mot nutrition est dérivé du mot nutriment. L'élément nutritif peut être une forme organique ou inorganique d'aliment. Ceci est utilisé pour la génération d'énergie pour effectuer diverses activités physiques et métaboliques des êtres vivants. Ce processus est important pour la survie d'un organisme vivant. Les sources de nourriture peuvent être simples ou complexes. Le glucose, l'amidon, les glucides, les graisses et les protéines, les vitamines sont les différentes formes d'aliments utilisées pour obtenir de l'énergie.

En termes simples, les nutriments peuvent être définis comme la nourriture consommée par l'organisme vivant de l'environnement et l'utiliser comme source d'énergie. L'énergie obtenue par l'utilisation des aliments est utilisée pour la biosynthèse des composants du corps tels que les cellules, les organes et les tissus. La nourriture prise par un organisme est composée de nutriments comme les glucides, les graisses, les vitamines, les minéraux, les protéines et l'eau. Ainsi, nous pouvons définir la nutrition comme l'apport de nourriture ou nous pouvons dire l'apport de nutriments et l'utilisation de ces nutriments par l'organisme sous forme d'énergie.

1 ] Mode de nutrition

Mode de nutrition en rien d'autre que la méthode d'obtention de nourriture par un organisme. Il existe un grand nombre d'êtres vivants sur terre et chaque espèce de vie a une méthode différente pour obtenir ou nous pouvons dire la consommation de nourriture. Selon la méthode utilisée pour obtenir de la nourriture, l'organisme est divisé en deux groupes principaux et qui sont

A] Mode de nutrition autotrophe

B] Mode de nutrition hétérotrophe

A] Mode de nutrition autotrophe

Le mode de nutrition autotrophe signifie une nutrition réalisée par lui-même. L'organisme synthétise sa nourriture en utilisant le dioxyde de carbone, l'eau et la lumière du soleil comme source d'énergie.

Ainsi, nous pouvons le définir comme un mode de nutrition dans lequel un organisme qui synthétise sa propre nourriture utilise du dioxyde de carbone, de l'eau et de la lumière du soleil comme source d'énergie. Les plantes vertes présentent un mode de nutrition autotrophe car elles ont un pigment de chlorophylle présent dans la cellule. Certaines bactéries présentent également un mode de nutrition autotrophe. Les organismes qui présentent un mode de nutrition autotrophe sont appelés organismes autotrophes ou simplement autotrophes. Ces autotrophes fabriquent leur nourriture à partir de substances inorganiques présentes dans l'environnement comme le dioxyde de carbone, l'eau, le sol et la lumière du soleil.

Le pigment chlorophylle présent dans les cellules des plantes et ce pigment est capable de piéger l'énergie solaire. Les processus de photosynthèse sont utilisés pour fabriquer leur propre nourriture par les autotrophes. La photosynthèse est un processus dans lequel le dioxyde de carbone piégé et les substances inorganiques comme le sol, l'eau et le dioxyde de carbone sont utilisés pour préparer leur propre nourriture.

B] Mode de nutrition hétérotrophe

Dans le mode de nutrition hétérotrophe, la nutrition est obtenue à partir d'autres sources. Dans ce mode de nutrition, les êtres vivants sont incapables de synthétiser leur propre nourriture, ils dépendent d'autres formes de vie pour leur nutrition. En bref, nous pouvons dire que les hétérotrophes dépendent de la nourriture qui est fabriqué par des autotrophes ou consomme des autotrophes et d'autres animaux. La plupart des organismes sont des hétérotrophes comme les animaux, les bactéries, les champignons et les êtres humains.

Nous pouvons définir les hétérotrophes comme ” les êtres vivants qui sont incapables de synthétiser leur propre nourriture en utilisant des substances inorganiques et sont complètement dépendants des autotrophes et pour leur nourriture et consomment d'autres animaux sont appelés hétérotrophes. Les êtres vivants comme les bactéries, les champignons, les levures, les animaux et les êtres humains sont de nature hétérotrophe.

Il existe trois types de nutrition hétérophique

1. Nutrition saprotrophe Le mode de nutrition saprotrophe est une nutrition où les êtres vivants tirent leur nourriture de plantes et d'animaux morts. Le sens de ‘sapro’ signifie pourri, donc un saprophyte est un organisme qui dépend de plantes et d'animaux morts et pourris. La matière morte et en décomposition est sous une forme complexe, ces saprophytes convertissent cette forme complexe de nutriments en une forme simple à l'extérieur de leur corps, puis consomment la forme simple de nutriments. Généralement, les champignons comme la levure, les moisissures, les champignons et certaines bactéries sont inclus dans cette classe de saprophytes.

2. Alimentation parasitaire – Le mode de nutrition parasite est un mode de nutrition dans lequel l'organisme obtient sa nourriture du corps d'un autre organisme vivant. Le parasite est un organisme qui pénètre dans le corps d'un organisme hôte et en tire sa nourriture sans le tuer. Les parasites causent des dommages à l'hôte. Les maladies causées chez les plantes, les animaux et les êtres humains sont dues à des parasites. En général, les bactéries, les champignons et certaines plantes présentent un mode de nutrition parasitaire

Il existe deux types de parasites qui sont les ectoparasites et les endoparasites. Les ectoparasites sont les parasites qui vivent sur la surface externe du corps de l'hôte, c'est-à-dire la surface de la peau de l'hôte. Les endoparasites sont les parasites qui pénètrent dans le corps de l'hôte et atteignent différents organes de l'hôte.

3. Nutrition holozoïque

La nutrition holozoïque est une nutrition dans laquelle l'être vivant prend un produit végétal ou animal comme source de nourriture. Généralement, la plupart des animaux prennent la nourriture dans le corps par des processus d'ingestion, de plus la nourriture complexe est prise et digérée en molécules simples par le processus de digestion. La nourriture digérée est absorbée dans les cellules du corps par absorption. Enfin, les déchets non digérés sont jetés hors du corps par egestion. Les êtres humains et presque tous les animaux présentent un mode de nutrition holozoïque.


Le corps humain peut survivre sans apport de sucre

La SUCRETÉ n'est qu'une question de goût et non une nécessité dans un régime car un corps humain peut survivre même avec un apport nul en sucre.

ATTENTION : les buveurs de boissons devraient opter pour le kopi kosong et le teh kosong

C'est l'avis d'un cardiologue généraliste et interventionnel, le Dr Peter Wong Mee Tong.

Selon lui, une personne moyenne ne devrait compter que sur du riz non poli, des pommes de terre, du tapioca, des fruits et de la farine pour compléter son apport en sucre.

"Le corps a son propre système pour produire du sucre après la décomposition de ces glucides", a déclaré le Dr Wong du Normah Medical Specialist Centre, ajoutant qu'une personne n'a pas besoin de prendre un excès de glucose à partir de sucre raffiné.
"Nous n'avons besoin d'aucun apport en sucre pour notre corps", a-t-il répété.

Lorsqu'on lui a demandé si le sucre artificiel aurait un impact diététique important en tant qu'alternative au sucre raffiné, le Dr Wong a répondu : « Fondamentalement, même le sucre artificiel n'a aucune valeur fonctionnelle.

« De plus, il n'y a pas de différence entre le sucre roux et le sucre raffiné. Pour autant que nous sachions, le sucre brun peut contenir beaucoup d'impuretés.

Le Dr Wong a noté que les Malaisiens ajoutaient trop de « douceur » à leur vie quotidienne, par exemple en buvant de l'eau gazeuse gazeuse sucrée.

« La quantité de sucre nécessaire à l'organisme est nulle car le corps peut produire et absorber du sucre à partir de la consommation d'autres compléments alimentaires quotidiens.

“Even in coffeeshops, you will find people putting more than two spoonfuls of sugar into a small cup of beverage. Malaysians should go for black coffee or tea — kopi kosong or teh kosong as we call it locally,” he suggested.

Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak, in explaining the rationale behind the hike of sugar price by 20 sen per kg, said Malaysians could cultivate the habit of consuming less sugar.

He stressed that it was illogical for the government to fork out almost RM1 billion yearly to subsidise a commodity that is detrimental to public health.

Najib said the decision to raise the price of sugar by 20 sen per kg was for the good of the people as the number of diabetics in the country was among the highest in the world.

Dr Wong supports the government’s move to increase the price of sugar to deter Malaysians from consuming too much of the commodity that is generally bad for their health.

However, he said increasing the price was only one factor as there were other ways to make Malaysians aware of the dangers of excessive sugar consumption.

He disclosed that Malaysia had a high incidence of diabetes with almost 15 per cent of its 25 million population already affected.

“It is even more acute for those above 50 as 25 per cent within this age group have a diabetic tendency.”

He noted that the incidence of diabetes had gone up a whooping 80 per cent in the past 10 years and still climbing.

“To counter diabetes, we have to change our lifestyle — more exercise and less eating since keeping slim could reduce incidence of the disease.”

According to Dr Wong, diabetes is also the main cause of blindness, kidney failure and heart attack among adults, saying these will increase three-fold in diabetics. Amputation due to blocked artery is also 40 to 50 per cent more likely to occur.

He said diabetes could only be treated if detected early or if a person suffers mild diabetes and received treatment within two to three years after being diagnosed.

“Overweight can cause diabetes and the only remedy is exercise which most people now do not do,” he said.

He said the incidence of diabetes was almost the same among the genders although some statistics showed it was slightly higher in women than men.

“This is mostly due to the issue of lifestyle, not genetics,” Dr Wong added.

The Prime Minister was also quoted as saying people should view the sugar price increase positively by changing their dietary habit for their own health.

Najib had said despite the hike, the commodity was still cheaper compared to other Asean countries.

Impact on small retaliters

Although it has been assured that costlier sugar will not have any signifcant impact on large food and beverage (F&B) companies in the country, smaller producers and retailers are feeling the pinch from higher raw material costs.

Local stall owner Mohd Dalizan said while he was not using much sugar in his diet and menu, consumers, especially in the rural areas and sub-urban villages, do bemoan the lack of the commodity.

Even if there were enough supply, he added, the villagers may still have to cough up a fair sum just to buy a kg of sugar. And sundry shop owners were usually quick to argue that they had to employ people to transport the goods to the villages.

“Although the government has hiked the price of sugar by only 20 sen per kg, ideally making it RM1.75 a kg in East Malaysia, the rural folks are having to pay RM1.90 to RM2 per kg for the commodity,” Dalizan noted.

Another stall owner Zairie Aidil expressed similar views, saying not only was the price of sugar dearer in the city’s outskirt but local suppliers were also lacking.

“We only get our sugar supply from the village sundry shops and supermarkets in the city, if any is available,” he lamented.

Zairie said he used a lot of sugar in his ‘mee jawa’ business.

“Everyday, I need to use about two kg to produce the ingredients for my noodles. Steady supply of sugar is hard to come by nowadays as those in the food business tend to buy in bulk,” he added.

Fauziah Rapaie who manages a drink business in a coffee shop said many customers preferred sweet drinks.

“Although we use a lot of sugar, our towkay will not increase the price of drinks … at the moment. We have to absorb the costs despite the price hike,” she said, adding that the cost involved was presently negligible.

However, she could not promise there would not be a hike in drink prices as an increase could come in the later part of the year.

Consumer Jaliha Mat said her family had been using less sugar all this while.

“Our consumption is very low even for food and drinks.”

In her experience, the increase in the sugar price has not affected her family much.

She said her family could do with just a kg of sugar which they may take more than a month to finish.


Aeon for Friends

A strange thing is happening in modern philosophy: many philosophers don’t seem to believe that there is such a thing as human nature. What makes this strange is that, not only does the new attitude run counter to much of the history of philosophy, but – despite loud claims to the contrary – it also goes against the findings of modern science. This has serious consequences, ranging from the way in which we see ourselves and our place in the cosmos to what sort of philosophy of life we might adopt. Our aim here is to discuss the issue of human nature in light of contemporary biology, and then explore how the concept might impact everyday living.

The existence of something like a human nature that separates us from the rest of the animal world has often been implied, and sometimes explicitly stated, throughout the history of philosophy. Aristotle thought that the ‘proper function’ of human beings was to think rationally, from which he derived the idea that the highest life available to us is one of contemplation (ie, philosophising) – hardly unexpected from a philosopher. The Epicureans argued that it is a quintessential aspect of human nature that we are happier when we experience pleasure, and especially when we do not experience pain. Thomas Hobbes believed that we need a strong centralised government to keep us in line because our nature would otherwise lead us to live a life that he memorably characterised as ‘solitary, poor, nasty, brutish, and short’. Jean-Jacques Rousseau embedded the idea of a human nature in his conception of the ‘noble savage’. Confucius and Mencius thought that human nature is essentially good, while Hsün Tzu considered it essentially evil.

The keyword here is, of course, ‘essentially’. One of the obvious exceptions to this trend was John Locke, who described the human mind as a ‘tabula rasa’ (blank slate), but his take has been rejected by modern science. As one group of cognitive scientists describes it in From Mating to Mentality (2003), our mind is more like a colouring book, or a ‘graffiti-filled wall of a New York subway station’ than a blank slate.

In contrast, many contemporary philosophers, both of the so-called analytic and continental traditions, seem largely to have rejected the very idea of human nature. A prominent example is our colleague Jesse Prinz at the City University of New York, who argues forcefully for what is referred to as a ‘nurturist’ (as opposed to a ‘naturist’) position in his book Beyond Human Nature: How Culture and Experience Shape the Human Mind (2012). More recently, Ronnie de Sousa argued that modern science shows that human nature does not exist and, drawing on Jean-Paul Sartre’s notion of radical freedom, concluded that this favours an existentialist philosophical outlook. We beg to differ.

What exactly does science tell us about the idea of a human nature? If we take evolutionary biology seriously, then we certainly should reject any essentialist conception of it, such as Aristotle’s. There is no immutable, clearly defined ‘essence’ that characterises human beings, and only them, within the whole animal world. From Charles Darwin onward, the scientific consensus has been pretty clear: we are but one species among millions on Earth, members of a not particularly numerous branch of the tree of life, endowed with unusually large and structurally complex brains. Our particular lineage gave origin to the species Homo sapiens at least 300,000 years ago, resulting from a long evolutionary period, which unfolded over millions of years from the point of divergence from our most recent common ancestor with the chimpanzees, our closest phylogenetic cousins.

Put that way, it would seem that biology does indeed do away with any idea of human nature: whatever characteristics our species possesses are the result of a continuous process of evolutionary differentiation from other species of primates, and there is no reason to believe that such process is over, or will be any time soon. Moreover, people are fond of citing the famous figure that humans and chimpanzees differ ‘only’ in about 1-2 per cent of their genomic sequence, implying that we are not really as special as we’d like to think.

But as Kevin Laland has pointed out in his book Darwin’s Unfinished Symphony: How Culture Made the Human Mind (2017), that small percentage translates into thousands of structural changes at the genetic level, which in turn can be combined to yield millions of ways in which humans are distinct from chimpanzees. Just because the difference is small in percentage, it doesn’t mean it is not both very obvious and highly consequential.

In light of this, we think that the picture emerging from evolutionary and developmental biology is – contrary to the widespread opinion among contemporary philosophers – one that very much supports the notion of human nature, just not an essentialist one. Human nature is best conceived of as a cluster of homeostatic properties, ie of traits that are dynamically changing and yet sufficiently stable over evolutionary time to be statistically clearly recognisable. These properties include characteristics that are either unique to the human species, or so quantitatively distinct from anything similar found in other animals that our version is unquestionably and solely human.

Take language, for instance. Plenty of other animals (and even plants and bacteria) communicate, meaning that they exchange signals aimed at improving their own or their kin’s survival. But no other living species has anything even remotely like human language, with its complex grammar and high levels of recursion (where a linguistic rule can be applied to the results of the application of the very same rule, and so on). Other animals, such as octopuses, have large, complex brains and nervous systems, but no other animal has both the size (relative to the body) and especially the structural asymmetry and layering of the human brain for instance, its enormously developed frontal cortex, which is in charge of reward, attention, short-term memory tasks, planning and motivation.

The list could go on and on, but the basic point is that it is fallacious to state that there are no fundamental differences between humans and other animals just because the boundaries are fuzzy and dynamic (over evolutionary time). As Justice Potter Stewart said, in a case about pornography versus art in 1964: ‘I shall not today attempt further to define the kinds of material I understand to be embraced within that shorthand description and perhaps I could never succeed in intelligibly doing so. But I know it when I see it.’ A modern biologist and a scientifically informed philosopher could say something very much along the same lines about human nature. We all know it when we see it.

Now, if human nature is real, what are the consequences from a philosophical perspective? Why should a philosopher, or anyone interested in using philosophy as a guide to life, care about this otherwise technical debate? Let’s explore the point by way of a brief discussion of two philosophies that provide particularly strong defences of human nature and that are aligned with cognitive science: existentialism and Stoicism.

T he temptation to link existentialism with the idea of a tabula rasa is understandable. At the heart of existentialism is Jean-Paul Sartre’s idea that ‘existence precedes essence’, meaning that we didn’t choose to be born, but we’re free to figure out what to do about it. Sartre took this very seriously, speaking of freedom as a lack – or a gap – at the heart of consciousness, and claiming that we’re free even when in chains. In one of his more radical statements, he wrote: ‘Never were we freer than under the German occupation. We had lost all our rights, and first of all our right to speak. They insulted us to our faces … They deported us en masse … And because of all this we were free.’ It is perhaps not surprising that Sartre is frequently mocked for overstating the extent to which we are free.

Even Simone de Beauvoir thought he took it too far, particularly when he told her that her seasickness was all in her head. In her autobiography Les Prime of Life (1960), she wrote: ‘If you gave way to tears or nerves or seasickness, [Sartre] said, you were simply being weak. I, on the other hand, claimed that stomach and tear ducts, indeed the head itself, were all subject to irresistible forces on occasion.’

Although de Beauvoir also accepted that existence precedes essence, she was more attuned than Sartre to the ways in which our ‘facticity’ – the facts of our existence – influence our lives. For example, we can’t choose our bodies or the economic and social situations in which we find ourselves, and often we see other people as the immutable banes of our existence. De Beauvoir argues that although we’re not free from our natural condition, it doesn’t define our essence, which is how we create ourselves out of our facticity. We don’t live only to propagate the species as animals do rather, we are beings who look for meaning in our lives, and we do it by taking risks to overcome ourselves and our situations. This is human nature: perpetually seeking to escape our natural condition, to transcend – surpassing the given – towards self-chosen, concrete goals. But this isn’t at all easy, and is one of the reasons why anxiety is a fundamental theme of existentialism. To be human is to live in ambiguity because we are forever caught in a tension between the facts of our lives and the will to overcome them.

Biology might seem to offer a simple explanation for some limitations. For example, consider the old-school argument that women are ‘naturally’ suited for caregiving roles. This is both a wrong and a harmful way to think about our nature. It’s wrong because, as de Beauvoir points out in The Second Sex (1949), gestating babies is a biological female function, but rearing children is a social commitment. And it’s harmful because the assumption that biology sets our destiny is oppressive. Historically, women have been defined primarily by the same biological functions they share with other animals, tethered in myths about femininity, and robbed of the opportunity to transcend.

Natural obstacles provide a different sort of limitation. It might be absurd for de Beauvoir to persist with sailing if she vomits constantly, but giving up on her goals because of seasickness is stupid, too. Sometimes, we don’t have the power to break our chains, and we fail in our projects, but resignation is not the answer. To transcend is to recognise our resistances and failures, and to rebel against them creatively. This perspective matters because it emphasises that, while there are fixed elements to our being, we are not fixed beings, since we are (or ought to be) free to choose our projects. Neither biology nor natural obstacles limit our futures to a great extent, and how we live out our human nature will vary because we give different meanings to our facticities. An authentic life is about acknowledging these differences, and stretching ourselves into an open future. It does not follow that this openness is unlimited or unconstrained. We are limited, but mostly by our own imagination.

For the Stoics, human nature circumscribes what humans can do, and what they are inclined to do

An interesting contrast here is provided by a philosophy that is in some respects very different, and yet shares surprising similarities, with existentialism: ancient Greco-Roman Stoicism, which has seen a remarkable revival in recent years. The Stoics thought that there are two aspects of human nature that should be taken as defining what it means to live a good life: we are highly social, and we are capable of reason. Therefore, to ‘live according to nature’, as they advised us to do, means to apply reason to the improvement of the human polis. In turn, the way to accomplish the latter is to improve one’s judgment (the faculty of prohairesis, which distinguishes us from any other animal species), and to exercise the four cardinal virtues of practical wisdom, courage, justice and temperance.

At first glance, it might seem that human nature plays a far more crucial role in Stoicism than in existentialism. Indeed, it is tempting to accuse the Stoics of committing an elementary fallacy, to argue for a particular way of life by appeal to nature. But Seneca, Epictetus and co were excellent logicians, which should make us pause before dismissing their philosophy so quickly. On closer examination, it is clear that for the Stoics, human nature played a similar role to that played by the concept of facticity for the existentialists: it circumscribes what human beings can do, as well as what they are inclined to do. But the parameters imposed by our nature are rather broad, and the Stoics agreed with the existentialists that a worthwhile human life can be lived by following many different paths.

Indeed, Stoic literature even features a story similar to the debate between de Beauvoir and Sartre on seasickness. It is told by the Latin author Aulus Gellius, who writes about a Stoic philosopher experiencing a severe storm while on a ship. Gellius noticed how the philosopher became pale and trembled in the midst of the storm. Once things had calmed down, he asked the philosopher how come his Stoicism had not prepared him better to withstand those frightening moments. His response is illuminating:

In other words, just as de Beauvoir explained to Sartre, the ‘facticity’ of our biology is here to stay, but we have a choice about how to regard it and manage it. And that’s what philosophy teaches us.

T he Stoics grounded that teaching in an approach most famously associated with Epictetus, the 2nd-century slave-turned-teacher who became one of the best-known philosophers of antiquity. He developed a whole ethics based on the idea that we play a multiplicity of roles in life: some of them are given (we are all human beings, sons or daughters of our parents, and so forth), and some are chosen (our careers, whether we wish to have children and become parents or not).

How we play these roles is up to us. In Book I of the Discourses, Epictetus discusses the case of two slaves who react differently to the same demeaning situation (having to hold their master’s chamber pot while he’s relieving himself). What determines the difference is how the slaves see themselves as human beings, a concept not that different from the existentialist notion of authenticity. Epictetus concludes the analysis of that example by admonishing his students in a way that Sartre and de Beauvoir might have approved of: ‘Consider at what price you sell your integrity but please, for God’s sake, don’t sell it cheap.’

It’s not only modern science that tells us that there is such thing as human nature, and it’s no coincidence that a number of popular modern therapies such as logotherapy, rational emotive behaviour therapy and cognitive behavioural therapy draw on ideas from both existentialism and Stoicism. No philosophy of life – not just existentialism or Stoicism – could possibly exist without it.

If we were truly tabulae rasae, why would we prefer certain things to others? What could possibly urge us to seek meaning, to build relationships with other people, to strive to improve ourselves and the world we live in? We do all that because we are a particular kind of intelligent social animal, just as the Stoics thought. And we do it within the broad constraints imposed by our (biological as well as contingent) facticity, as the existentialists maintained. There is no single path to a flourishing human life, but there are also many really bad ones. The choice is ours, within the limits imposed by human nature.

is the author of Existentialism and Romantic Love (2015) and coeditor of How to Live a Good Life (2019). She is the lead editor of the blog of the American Philosophical Association and teaches at Columbia and Barnard College.

is the K D Irani Professor of Philosophy at the City College of New York. He is the author of How to Be a Stoic: Ancient Wisdom for Modern Living (2017), A Handbook for New Stoics: How to Thrive in a World Out of Your Control (2019), co-authored with Gregory Lopez, and How to Live a Good Life: A Guide to Choosing Your Personal Philosophy (forthcoming, 2020), co-edited with Skye Cleary and Dan Kaufman.


5 Spiffy Facts about Spit

An underappreciated body fluid is emerging as a powerful tool for research, medical diagnosis and health. Spit, as it turns out, contains all sorts of juicy information.

According to researchers at Johns Hopkins University's Center for Interdisciplinary Salivary Bioscience Research — yes, a research center dedicated to spit — saliva holds a "treasure trove" of data that is easily collected and inexpensively analyzed. It has the potential to expose secrets of human biology and genetics, as well as helping combat disease. "There's lots of potential in exploring what's in saliva," said Doug Granger, the center's director.

But what can spit do for you?

Spit screening

One-third of heart attack victims drop dead without ever knowing they had high cholesterol, hypertension or the other factors that increased their risk of cardiac arrest. That's partly because the blood test currently used to diagnose a person's heart disease risk is quite the ordeal — it's painful, requires a clinic visit, and takes weeks to be processed — and so most people don't take it as often as they should.

Now, in a new study, Granger and his colleagues have proposed a saliva test to replace the standard blood test. According to the researchers, spit contains the same protein, called C-reactive protein, that indicates a risk of heart disease when found in blood at elevated levels, and spit can therefore give a rough proxy of a patients' heart health. Once a saliva test is available, "more people would be willing to have the test done. It could be done on a more regular basis, even in their homes," Granger said in a press release.

Your father's daughter?

Research shows that daughters who have warm relationships with their fathers begin puberty later, wait longer to start dating and having sex, and are more likely to be monogamous. Mais pourquoi? As detailed in a recent paper by Granger and his team, the answer may be swimming in spit.

The researchers found that when a girl's father-daughter relationship is characterized by rejection, chaos and coercion, her saliva exhibits lower-than-normal levels of the stress hormone cortisol in the morning, and elevated cortisol levels when she is discussing problems or anxieties with friends. These off-balance levels indicate emotional over-sensitivity to stressful situations, a trait that can negatively affect life choices and stress management. [Why Stress is Deadly]

Salivary signs of stress

Stress triggers the body's fight-or-flight response, causing, among other things, a rush of adrenaline, an increased heart rate and salivation. The salivary glands flood the mouth with an enzyme called salivary alpha-amylase (sAA), and this can serve as a marker of stress.

The stress or emotional trauma that a pregnant woman experiences can affect the health of her fetus. The Johns Hopkins team has developed a method of gauging the impact of a mother's stress on her unborn baby by monitoring sAA levels in her saliva. In a study published in February, they identified the way sAA levels naturally change over the course of pregnancy, and the pattern by which they vary throughout the day this lays the groundwork for future research investigating the effect of unusually high stress levels on infants.

Spit exposure

Pre-mastication — the act of pre-chewing adult food and feeding it to one's baby — was standard practice among our blender-lacking ancestors and remains common in many of the world's cultures. Now, it may be coming back in vogue in the West, too, thanks to research indicating a mother's saliva helps boost her infant's immune system.

By exposing infants to traces of disease pathogens present in a mother's spit, pre-mastication gears up their production of antibodies, teaching their immune systems how to deal with those same pathogens later in life. It could also reduce their risk of the autoimmune diseases, such as asthma, that are common in industrialized countries — epidemiology evidence indicates that these ailments result from underexposure to pathogens before age 2.

Fortunately, spit is also swimming with antibodies that reduce the infectiousness of the bacteria in their midst this means exposing babies to spit gives them a taste of pathogens while usually preventing them from getting sick. [Is a Dog's Mouth Cleaner than a Human's?]

Genetic spitprint

Your spit contains your entire genetic blueprint, and in a form that may be easier to work with than DNA extracted by other methods. "One-half of an eyedropper drop [of spit] is enough to get a reasonable sample of DNA," Granger said. "Samples can be frozen and thawed multiple times. They can be sent through the mail, and we're able to extract high-quality, high-quantity DNA."

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“These observations thus suggest that reduced availability of glucose may be responsible for decreased testosterone synthesis or hypoandrogenism in the testis

This study thus further supports the earlier finding that Leydig cells cannot produce testosterone in the absence of glucose (Rommerts et al., ’73 Amrolia et al., ’88).”

#3 Randle Cycle

The Randle cycle, otherwise known as the glucose fatty-acid cycle, is characterized by a competition between glucose and fatty acids for their oxidation and uptake in muscle and adipose tissue (fat tissue).

The Randle cycle controls fuel selection and adapts the substrate supply and demand in normal tissues.

It is also a big reason why a lot of people avoid carbs. But I’m here to tell you why that’s wrong.

See, the thing about our bodies is that no matter how low you go with glucose intake, your cells still need to be able to burn glucose. You always have glucose coursing through your veins….

However, with excess lipolysis, glucose oxidation is halted.

The sugars in the blood cannot be utilized due to this fatty-acid metabolism shift, and because the cells’ ability to use glucose worsens due to the use of fatty acids, this ultimately results in insulin resistance and raises diabetes risk.

But when proper glucose oxidation is restored via increased carbohydrate-intake, diabetes is often improved or even reversed.

This paradox was shocking to me when I first learned about it — eating more glucose can actually lower your blood sugar when you restore glucose metabolism.

(not to mention, glucose metabolism is also broken in a number of cases from nutrient deficiencies).

“…In 1935 Himsworth showed in normal men that isocaloric reduction of dietary carbohydrateactually impaired, and increased dietary carbohydrateimproved oral glucose tolerance . These observations of the effects of a higher carbohydrate diet on oral glucose tolerance in normal subjects have recently been confirmed …Diabetic patients may also respond in a similar manner to high carbohydrate diets. Studies in which weight changes were not controlled showed that fasting blood glucose levels decreased , glucose tolerance improved , et insulin requirements were either unchanged or decreased , when patients with insulin-dependent diabeteswere fedcarbohydrate-rich diets.”

“…To evaluate the effect of increased dietary carbohydrate in diabetes mellitus, glucose and immunoreactive insulin levels were measured in normal persons and subjects with mild diabetes maintained on basal (45 percent carbohydrate) and high carbohydrate (85 percent carbohydrate) diets. Fasting plasma glucose levels fell in all subjects and oral glucose tolerance (0 to 120-minute area) significantly improved after 10 days of high carbohydrate feeding. Fasting insulin levels also were lower on the high carbohydrate diet however, insulin responses to oral glucose did not significantly change. These data suggest that the high carbohydrate diet increased the sensitivity of peripheral tissues to insulin.”

#4 Ketosis Raises Stress Hormones

In order to flip the survival switch from glucose to a fatty-acid metabolism, the body requires a shift in catecholamine response, and therefore, an increase in stress hormones, i.e. adrenaline and noradrenaline.

Instead of forcing cells to use fatty acids for a survival metabolism, this biochemistry would suggest that humans need to intake carbohydrates for a healthy metabolism and optimal hormonal balance.

During ketosis, stress hormones get elevated.

In regard to catecholamines, epinephrine increases during fasting, and this appears to be dependent on carbohydrate restriction , implying that epinephrine is likely to be elevated during nutritional ketosis. Consistent with this, dietary carbohydrate restriction increases catecholamines at rest and in response to exercise . This may be, at least in part, a result of glycogen depletion , suggesting both direct and indirect effects of glycogen on AMPK activity.”

It is, after all, a survival system designed to preserve your physical body, not a system that allows it to thrive. The Randle cycle prioritizes glucose for a good reason.

Many keto advocates never hesitate to point out that gluconeogenesis can refill liver glycogen…

However, this pathway is incredibly energy-demanding and inefficient, and is always taken under the direction of cortisol and other stress hormones, thereby supporting that it’s a survival mechanism, not a means for optimal health.

“Glucagon enhances gluconeogenesis from amino acids by (a) cooperating with glucocorticoid hormones in induction of enzymes that catalyze deamination.”

— (Constance R. Martin, PhD, Endocrine Physiology)

There are studies that show therapeutic benefits of ketosis, but only in special cases during which the human body is already deep into a disease state.

They do not, in any way, show evidence for a chronic lifestyle-oriented ketogenic diet practice.

Listen, I once thought that ketosis was magical too. But after digging into the studies, there are usually many confounding factors that affect the results.

#5 Keto Slows the Thyroid…Whereas Glucose / Fructose Revs it Up

The previously mentioned shift in catecholamines also damages the thyroid gland. The thyroid is one of the most critical hormone-producing glands in the human body.

A malfunctioning thyroid can be an absolute nightmare for someone seeking better health and a faster metabolism.

In these two studies of subjects on keto, the researchers both found that keto lowered T3 over time:

Going back to our definition of health, the thyroid is the main captain for all energetic processes. It is one of the main determinants of health and one of the things the keto diet damages most acutely.

This is something I noticed on keto. The longer I stayed on it, the worse my thyroid functioned and the lower my T3 levels fell.

The thyroid’s hormones regulate vital bodily functions such as respiration, heart rate, muscle strength, body temperature, menstrual cycles in women, and the conversion of cholesterol to downstream steroid hormones and protective hormones.

Instead, I now view it as a marker of stress and a state of hypometabolism, in which cholesterol isn’t being converted to crucial steroid and protective hormones such as testosterone, DHT, progesterone, pregnenolone, DHEA, etc.

In fact, high cholesterol is associated with low thyroid function and high levels of cortisol.

While on keto/carnivore, I had very high cholesterol.

But once I switched to a more pro-metabolic diet, my cholesterol fell and my androgen levels increased.

I’m not a fan of the demonization of cholesterol that occurs far too often.

However, I wanted to point out these facts.

Moving on, let’s continue our overview of the thyroid gland’s hormones.

Both T3 and T4 are extremely important to have balanced.

But if you want to have a healthier metabolism, you surtout want to increase the amount of T3 conversion that occurs inside your body.

So, where do carbohydrates fit into all of this?

The energy (glucose) that we get from carbohydrates is essential to fuel the production of thyroid hormones. Conversely, thyroid hormones are essential to maintain and regulate carbohydrate energy metabolism.


  1. glucose (monosaccharide)
  2. fructose (monosaccharide)
  3. galactose (monosaccharide)
  4. sucrose (disaccharide)
  5. lactose (disaccharide)
  6. cellulose (polysaccharide)
  7. chitin (polysaccharide)
  8. amidon
  9. xylose
  10. maltose

Carbohydrates in foods include all sugars (sucrose [table sugar], glucose, fructose, lactose, maltose) and starches (found in pasta, bread, and grains). These carbohydrates can be digested by the body and provide energy for cells.

There are other carbohydrates that the human body doesn't digest, including insoluble fiber, cellulose from plants, and chitin from insects and other arthropods. Unlike sugars and starches, these types of carbohydrates don't contribute calories to the human diet.